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Diferencia entre Planeta y Satélite

¿Cuál es la diferencia entre planeta y satélite?

PlanetasNo es lo mismo un planeta que un satélite. Eso es fácil de entender y observar, pero no tanto de justificar. Existe una gran diferencia entre ambos que se explica a continuación.

Un planeta es un cuerpo celeste que no tiene un tamaño establecido. Lo normal es que un planeta sea mayor que uno de sus satélites, si bien hay satélites que, por comparación, son inmensamente mayores que un planeta como la Tierra.

Otra de las características de un planeta es que gira alrededor de una estrella. En nuestro caso es posible afirmarse que la Tierra gira alrededor del Sol. También se establece en su definición que se hace visible por la luz que refleja.

Lo cierto es que, además, un planeta es considerado como tal si cumple la condición de que tiene suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido, así como si tiene dominancia orbital (que no hay cuerpos de tamaño comparable al suyo en su órbita gravitacional, a excepción de los satélites).

Dadas estas características, un satélite es aquél cuerpo que no las cumple, pero además se distingue por las siguientes peculiaridades. Un satélite tiene un cuerpo opaco y sólo el reflejo de la luz de una estrella puede hacerlo visible.

Un satélite, además, es atraído por la fuerza gravitatoria de un planeta, alrededor del que gira. Curiosamente en los últimos años también se ha descubierto que un satélite puede girar alrededor de asteroides en lugar de planetas.

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